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Falta de stock y altos precios de los juguetes amenazan con robarse la Navidad

Uno de los sectores más afectados por los problemas en la cadena de suministro en diferentes y la congestión de los puertos de Los Ángeles – Long Beach (LA-LB) en EE.UU. es el de los juguetes.  Fabricantes como Hasbro y Mattel han sido especialmente vulnerables dada su dependencia de las importaciones desde Asia.

“Estamos viendo que los costos [de transporte marítimo] son más de cuatro veces superiores a los que habíamos estado experimentando”, dijo el director financiero de Hasbro, Deb Thomas. En el caso de Mattel, el aumento de los costos se debe a una serie de perturbaciones en el mercado marítimo, según declaró el director financiero de la firma Anthony DiSilvestro. “Durante el [tercer] trimestre, experimentamos interrupciones en la cadena de suministro, incluida la escasez de contenedores de transporte que se vio agravada por el cierre temporal de un puerto en China y el cierre temporal de plantas en Asia en relación con las restricciones del Covid-19”, expuso.

A los problemas que han debido enfrentar los fabricantes, se suman los del retail. El presidente de la Asociación de Jugueteros, Steve Pasierb, aseguró que los niños podrían no tener su regalo preferido si las compras se hacen cerca de Navidad.  “Nos afecta en el peor momento del año, que son las fiestas”, dijo en referencia a la congestión de los puertos de LA-LB y a la escasez de los camiones que hace que el transporte se retrase. “Tenemos un largo, largo camino por recorrer”, añadió.

Alrededor del 85% de los 3.000 millones de juguetes que se venden anualmente en EE.UU. proceden de China, según la Asociación del Juguete de EE.UU. Así que “lo mejor que pueden hacer los consumidores es comprar ahora mismo”, dijo Marissa Silva, redactora jefa de la revista Toy Insider.

Los juguetes deberían estar ya en stock. Pero algunos llegan con cuatro o seis semanas de retraso, explica Silva. Eso significa que para cuando llegue diciembre, las estanterías pueden estar vacías y los stocks para reponerlos pueden no llegar a tiempo para los regalos navideños, incluso considerando las medidas anunciadas por la Casa Blanca (ver nota).

Añadió que actualmente se observan retrasos de hasta seis u ocho semanas en el proceso de envío de los juguetes. Normalmente, los juguetes más populares del año para la temporada navideña se ponen a la venta a mediados o finales de julio. Este, se han puesto a la venta recién este mes.

Aclaró que si los consumidores esperan a comprar hasta el Black Friday o incluso en diciembre, los juguetes que están en stock ahora pueden no reponerse. Ese es el gran temor: que la reposición no se produzca sino hasta enero.

Añadió que muchos de los anuncios de televisión y de YouTube ya están en marcha, así que los niños ya están expuestos a algunos de esos juguetes de moda, y ya tendrán una idea bastante clara de lo que quieren.

Aumentos de precios

En cuanto a los precios Silva señaló que algunas cosas, como las figuras de acción, pueden aumentar sólo un par de dólares, tal vez 2 o 3, dependiendo de la marca. Gran parte se debe a que el costo de las materias primas ha subido: los envases son más caros, por ejemplo. Los artículos más grandes, como las casas de muñecas de gran tamaño o los juguetes para montar, suben hasta un 10%.

Los ejecutivos tanto de Hasbro como de Mattel dijeron que esperan que los costos de envío sigan siendo elevados durante todo el segundo semestre y reconocieron que subirán los precios en la segunda mitad del año para contrarrestar los costos logísticos. Richard Dickson, director de operaciones de Mattel, dijo que “esperamos que esa inflación impacte en nuestros resultados del segundo semestre mucho más que en el primero”.

Las resinas plásticas y el transporte marítimo representan en conjunto sólo el 15% del costo de los productos vendidos por Mattel, y solo en el primer trimestre, cada producto se enfrentó a una tasa de inflación del 35%.

Marissa Silva recomendó que Los consumidores que habitualmente compran en Walmart o Target podrían observar los precios de las jugueterías, tiendas que suelen hacer sus compras a menor escala y porque sirven a una comunidad más pequeña, lo que facilita a los fabricantes cumplir con los pedidos.

También preocupan stocks en Inglaterra

La crisis de la Navidad también se vive en Inglaterra, donde, por ejemplo, tiendas especializadas que venden artículos de Harry Potter dicen que se están quedando sin stocks debido a la crisis de la cadena de suministro causada por la pandemia, la espiral de costos y los retrasos causados por el Brexit, haciendo que los productos en venta dupliquen su precio.

Elvijs Plugis, copropietario de la tienda de objetos de colección House of Spells, dijo a la BBC que: “Primero fue el Brexit y luego la pandemia. La combinación de ambos, los fabricantes se asustaron y dejaron de trabajar y no pudieron enviar grandes contenedores por mar. “Una varita de Harry Potter solía costar 20 libras, ahora va a costar entre 35 y 40 libras. Todas las tiendas se están quedando sin stock”.

La empresa London Toy Company, que importa juguetes de Harry Potter, agregó que ha agotado los productos de Harry Potter, ya que los fletes para carga en contenedores han subido un 900% y que 35.000 artículos están atascados en los puertos.

Alan Simpson, director general de Toytown, una cadena de minoristas independientes dijo que los consumidores- al igual que en EE.UU.- tendrán que empezar sus compras navideñas antes de tiempo este año y que deben esperaran precios más altos. En tanto, Robert Gliddon, enfatizó que “no se trata sólo de la escasez: hay que afrontar la realidad de los aumentos de precios, entre el 10% y el 15% en todo lo que venga del otro lado del mar”.

Por MundoMarítimo

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