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Puertos chinos comienzan a aplicar estrictas regulaciones a importaciones de chatarra

Preocupación se centra ahora en torno al posible impacto de la medida en otros mercados receptores.

Los exportadores de chatarra creían que China solo restringiría las importaciones de metales mixtos, que pueden ser de menor calidad debido a las mayores tasas de contaminación, pero que continuaría aceptando material “listo para el horno” que no tiene que ser clasificado y procesado a mano, informó WasteDive.

Esa opinión cambió cuando el gobierno chino anunció restricciones en ocho artículos de categoría 6 que figuraban anteriormente en la lista de materiales “no restringidos”, reduciendo drásticamente el número de licencias de importación o volúmenes de material que autorizaría.

En junio, el gobierno enumeró las cuotas reducidas de material que comenzarían a regir en el tercer trimestre: 240.796 toneladas métricas de cobre, 54.256 toneladas métricas de aluminio y 14.968 toneladas métricas de chatarra ferrosa. Esos números, entendidos por algunos participantes de la industria como la lista completa, solo se aplican a ciertas compañías en el norte de China. La lista para las compañías en el Sur, donde la mayor parte del material metálico fluye, probablemente llegará pronto, aseguró Joe Pickard, economista jefe y director de commodities del Instituto de Industrias de Reciclaje de Desechos (ISRI, por su sigla en inglés).

Algunos predijeron que las normativas provocarían una afluencia de chatarra en China a medida que los recicladores se apresuraran a cumplir el plazo (las importaciones de aluminio de China en mayo aumentaron casi un 60% interanual). Sin embargo, el cierre total del puerto de Sanshan para desechar metales apenas unos días antes de la fecha límite del 1 de julio sorprendió a muchos.

Se espera que el cobre sea el producto más afectado por las nuevas regulaciones. Las exportaciones estadounidenses de chatarra de cobre y aleaciones de cobre a China ya disminuyeron en aproximadamente un 80% este año como efecto residual de otras prohibiciones de materiales y estándares de contaminación más estrictos.

Las preocupaciones ahora se centran en torno a los posibles efectos que esta nueva normativa podría tener en otros mercados de chatarra. ISRI, específicamente, está monitoreando si los exportadores de metales que buscan nuevos mercados causarán una afluencia de material a otros países del sudeste asiático.

“No queremos repetir lo que sucedió con los plásticos cuando otros países del sudeste asiático se sintieron abrumados y pusieron restricciones a las importaciones de chatarra”, explicó Pickard. Vietnam, Malasia, Tailandia e Indonesia implementaron regulaciones más estrictas sobre la chatarra de plástico y / o papel cuando recibieron un aumento en los materiales de los exportadores rechazados en los mercados chinos.

Es demasiado pronto para determinar qué tan lejos llegará China con las cuotas de metal o las posibles interrupciones del mercado que podrían resultar. Del mismo modo, es demasiado pronto para predecir los efectos a largo plazo del cierre del puerto. Sin embargo, ambos factores crean incertidumbre en el mercado, lo que a menudo conduce a la volatilidad de los precios de los commodities.

El plazo para enviar material a China y dejarlo en claro aduanas demora hasta ocho semanas, lo que significa que los mercados de metales podrían estar sujetos a una serie de ráfagas de compras en los próximos meses, dependiendo de cómo las cuotas del gobierno chino se alineen con los envíos entrantes cada trimestre.

En última instancia, Pickard dijo que los recicladores pueden contar con una cosa: “[Esto] no es el final de la historia”.

Por MundoMarítimo.

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