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El modelo económico de Panamá con el que desafía a Chile en los rankings

Ese país está aprovechando más que nunca las ventajas comparativas que le da el Canal de Panamá, mientras se mantiene el dinamismo de su sector financiero, el cual se está alineando con estándares internacionales para dejar atrás los escándalos.

Panamá experimenta un sostenido auge económico, con una tasa de crecimiento anual de 6,4%, con la cual hizo crecer su Producto Interno Bruto (PIB) desde los US$25.200 millones que registraba en 2008 hasta los US$65.200 millones. Gracias a este boom y al modelo que lo sustenta, el país avanza a toda velocidad en diversos rankings en Latinoamérica, acercándose a la posición de liderazgo que ostenta Chile en varios de ellos.

Entre estos se cuentan los listados de libertad económica de Fraser Institute y el de logística portuaria del Banco Mundial. Pero donde más se lucen los progresos económicos del país es en el PIB per cápita, donde Panamá si bien no logró superar la posición de Chile el año pasado, como la anticipaba hasta octubre el Fondo Monetario Internacional, este año avanzar hasta lo más alto del podio regional parece asegurado gracias a la expansión de 6% que anotaría de acuerdo al más reciente World Economic Outlook.

“Es difícil atribuirle el boom económico a una u otra política específica que ha ocurrido en Panamá dado que el crecimiento económico se ha mantenido por más de diez años. Sin embargo, la mayor aseveración que se puede hacer es que el país ha apostado a la integración global y al comercio internacional y esto ha resultado en un multiplicador exitoso de la ventaja competitiva del país que se refleja en las altas tasas de crecimiento económico”, señala a PULSO Roberto R. Roy, Ministro para Asuntos del Canal de Panamá, consultado por el modelo que le permitirá a su país anotar un PIB per cápita de US$27.305 este año, sobre los US$27.059 de Chile, y extenderlo hasta US$36.034 en 2024, para cuando haya tomado distancia del nuestro, que llegaría a US$33.112.

Canal y servicios

Roy destaca que ha sido clave para transitar por esta ruta ascendente la devolución en 1999 por parte de Estados Unidos del Canal de Panamá, el cual genera aportes netos al tesoro nacional de alrededor de US$1.470 millones mientras que emplea a 10.000 con buenos salarios. “Con esta devolución, el país ha podido realmente potenciar su ventaja competitiva. Esto hace que el país tome las riendas de su futuro en base a sus activos logísticos. De eso se generan otros negocios complementarios que van creando las sinergias correctas para el aumento de la actividad económica”, señala el secretario de Estado.

Para Francisco Cruz, director de la Cámara de Comercio Panamá/Chile y ejecutivo del Grupo GEN, el país centroamericano avanza en velocidad crucero, además destaca que la consolidación del canal “como un vector estructural de ingresos y desarrollo de nuevos negocios a partir de su ampliación el año 2016”, ha sido crucial el posicionamiento del país “como plataforma de servicios indiscutida, tanto en lo financiero como logístico”.

Aunque no todos miran con buenos ojos esos servicios financieros, dado los escándalos de la talla de Panamá Papers, Roy recalca el país “se ha mantenido fortaleciendo sus esfuerzos técnicos y diplomáticos para ajustar las políticas y evitar confusión acerca de los regímenes (fiscales) especiales que se utilizan en el país. Así, sus legislaciones han sido revisadas y ajustadas a estándares globales”.

Panamá adoptó el mecanismo de intercambio automático, en línea con los objetivos del Common Reporting Standard, promovidos por la OCDE; adhirió a la Convención sobre Asistencia Administrativa Mutua en Materia Fiscal, y al Marco Inclusivo del Proyecto sobre la Erosión de las Bases Imponibles y el Traslado de Beneficios.

Ordenamiento

“El gobierno actual ha trabajado para dar más transparencia, más seguridad a los mercados y que las operaciones se manejen de manera correcta y se eviten episodios como los vividos en el pasado”, asegura Germán Becker, embajador de Chile en Panamá, agregando que “este país se está ordenando en este momento y dadas las condiciones de Panamá va a seguir creciendo”. El FMI proyecta un crecimiento promedio anual de 5,6% de aquí a 2024.

Este crecimiento todavía debe ser redistribuido, consideran que, según el índice Gini, son la nación más desigual de América Latina, después de Brasil y Colombia. De todas maneras, Becker sostiene que “se ha reducido la pobreza y en general la gente tiene un buen pasar”, quien asegura que se observa mucho comercio y el crecimiento de mercados como el automotriz en el país.

Por Pulso La Tercera. 

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