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Bolivia y Alemania se asocian para industrializar y comercializar el litio del salar de Uyuni

Construirán tres plantas procesadoras que demandarán una inversión de US$1.200 millones

Bolivia puso en marcha una industria de cloruro de potasio en una planta construida en la región andina de Potosí, con una inversión de US$188,1 millones y una capacidad de producción de 350.000 toneladas anuales, informó la agencia EFE.

La planta, situada en la localidad de Llipi, cerca del salar de Uyuni, fue inaugurada en un acto al que asistieron el presidente boliviano, Evo Morales; el vicepresidente del país, Álvaro García Linera, y varios ministros, políticos oficialistas y dirigentes sindicales.

En 2015 se firmó el contrato con la empresa china Camc Engineering para la construcción, equipamiento y puesta en marcha del complejo industrial, cuyo montaje tomó tres años. El Estado boliviano invirtió en este proyecto US$188,1 millones provenientes de las reservas internacionales del país y que se recuperarán en unos cinco años.

La planta tiene una capacidad de producción anual de 350.000 toneladas de cloruro de potasio, un “nutriente primario” que resulta fundamental en la industria agrícola, según Morales. “Esta planta es cien por ciento de los bolivianos, no es de ningún extranjero; es un verdadero orgullo”, agregó.

La puesta en marcha de esta industria se llevó a cabo por fases, comenzando con la investigación para determinar el procesamiento para tratar la salmuera. En una siguiente fase se inició la producción a menor escala en plantas piloto para corroborar y optimizar el funcionamiento de estos procesos y dar paso a la etapa industrial.

La nueva planta de cloruro de potasio forma parte del proyecto de industrialización del litio boliviano en el salar de Uyuni, donde están las mayores reservas mundiales del mineral. Ese salar, que es también uno de los principales atractivos turísticos bolivianos, es el fondo disecado de un antiguo mar que se extiende en unos 10.000 kilómetros cuadrados en Potosí, a unos 3.600 metros de altitud.

El pasado viernes, la estatal Yacimientos del Litio Bolivianos (YLB) y la alemana ACI Systems firmaron el acuerdo para formar una empresa mixta dedicada a la explotación e industrialización de este mineral en el salar de Uyuni. YLB aportará el 51% y ACI Systems el 49 % de la sociedad conjunta que se espera que quede constituida formalmente a partir de finales de este año, informó EFE.

Estructura de los proyectos

Según el diario El Deber, se calcula una producción de cerca de 37.000 a 40.000 toneladas (t)/año. La inversión va a definirse en los siguientes meses, dependiendo de las características de las salmueras residuales de cerca de US$350 millones. Luego crecerá la planta industrial de cátodos y una planta industrial de baterías, con parte de la producción de hidróxido de litio (10.000 t), con cerca de US$900 millones de inversión. Se prevé que abastecerá anualmente a unos 400.000 vehículos eléctricos. Las restantes toneladas de hidróxido de litio van a ser exportadas.

En paralelo se edificará la planta industrial de hidróxido de magnesio, de aproximadamente 60 a 80.000 t y una inversión de al menos US$60 millones.

Fuente: Mundo Marítimo

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